L’Éternaute – Une force de la bande dessinée argentine

Par hasard, en décembre, je suis tombé sur le scénariste et journaliste de bande dessinée argentin Héctor Germán Oesterheld, qui m’était jusqu’alors inconnu. Et quel travail sensationnel ce militant, qui a « disparu » dans des circonstances tragiques pendant la dictature militaire, a laissé derrière lui.

Bibliothèque nationale d’Argentine à Buenos Aires

En explorant Buenos Aires, je suis passé devant la Bibliothèque nationale d’Argentine, un chef-d’œuvre de brutalisme, et en photographiant, je suis tombé sur le Musée de la bande dessinée qui se trouve derrière et qui commémore l’œuvre d’Oesterheld par une exposition. Aussi petit que soit le musée, aussi traditionnelle que soit l’exposition, plus les pièces étaient intéressantes et plus mon intérêt pour la personne était grand.

En tout cas, ses œuvres exposées étaient si passionnantes qu’à mon retour, j’ai immédiatement obtenu son œuvre de science-fiction la plus célèbre de 350 pages, « L’Éternaute », en anglais, dont le texte et l’histoire ont été écrits par Oesterheld et magistralement exécutés par Francisco Solano López.

Publié pour la première fois dans le magazine Hora Cero Semanal entre 1957 et 1959, il commence avec le héros Juan Salvo, qui se réunit avec ses amis dans son chalet d’une banlieue de Buenos Aires pour des soirées cartes régulières. Des chutes de neige s’installent – ce qui est extrêmement inhabituel à Buenos Aires – et les amis doivent se rendre compte qu’il ne s’agit pas d’une neige ordinaire. Le contact de la peau avec les flocons entraîne la mort immédiate de la victime. Grâce à la maison, qui est complètement isolée à cause du froid ambiant, les amis survivent et commencent leur lutte pour la survie, en essayant de découvrir le contexte de la chute de neige. Leur intérêt technique les y aide, et ils comprennent qu’il ne s’agit pas de retombées radioactives des essais de la bombe atomique américaine, courants à l’époque.

Ils doivent comprendre qu’il s’agit d’une invasion mondiale d’extraterrestres et qu’ils seront bientôt impliqués dans des combats défensifs avec d’autres survivants. Les parallèles avec la pandémie de coronavirus qui sévit actuellement dans le monde entier ne peuvent pas être négligés et donnent à l’histoire une immédiateté stupéfiante.

L’histoire est captivante dès le début et a une intensité qui provoque des palpitations cardiaques. Le format narratif en noir et blanc du dessinateur traduit habilement le danger, l’humeur oscillant entre le désespoir et l’espoir, et l’horreur des moyens utilisés.

L’histoire ne se termine pas bien, mais laisse la fin ouverte. En fait, Oesterheld, López et d’autres ont travaillé sur plusieurs suites. Il ne faut pas sous-estimer l’importance de L’Eternaut dans la psyché argentine et sud-américaine, tout comme pour l’autre grande série comique argentine Mafalda. Avec la montée en puissance de l’armée, le héros de la bande dessinée et de Pâques est devenu de plus en plus critique à l’égard du régime.

Si Lopez s’est exilé en France très tôt, le héros de Pâques ne l’a pas fait. Lui et ses quatre filles, dont deux étaient enceintes à l’époque, ont été arrêtés et ont « disparu » à partir de 1976. Sa femme et sa mère ont été parmi les premiers membres des Madres de Plaza de Mayo, qui ont régulièrement défilé et manifesté pour obtenir des indices sur les quelque 30 000 personnes qui ont disparu pendant la dictature militaire.

L’Eternaut a été publié en français en plusieurs éditions, et l’édition anglaise que j’ai en ma possession n’est apparue dans cette langue pour la première fois qu’en 2015. Malgré son prix de près de 50 dollars américains, Der Eternaut peut être recommandé sans réserve.

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