Mafalda à Buenos Aires

Dans ma jeunesse, je suis tombé plusieurs fois sur des bandes dessinées avec une petite héroïne qui s’appelait Mafalda. A cette époque, je ne connaissais pas vraiment la signification de cette fille précoce, elle n’avait été rien de plus pour moi que l’héroïne d’une bande dessinée comme Charlie Brown dans les cacahuètes. Plus tard, j’ai appris par un ami argentin combien Mafalda était connu et populaire. Mais seules des vacances à Buenos Aires et une analyse de Mafalda sous la forme d’une enquête politique et socio-historique m’ont rapproché de la bande dessinée et de sa signification pour l’Amérique latine.

Si l’on se promène dans les rues de Buenos Aires, on ne peut pas ignorer la quantité de dessins de Mafalda dans la ville. Sur une petite place entre les rues de Defensa et de Chile, il y a une queue de personnes à tout moment de la journée, attendant patiemment de prendre une photo avec Mafalda et ses amis.

La ligne devant la statue de Mafalda

La statue est située en face de la maison où vivaient le dessinateur et inventeur de Mafalda et ses amis Joaquín Salvador Lavado Tejón, plus connu sous son nom de scène Quino. Depuis que la statue a été érigée, cette zone du quartier de San Telma est devenue un lieu touristique. Chaque week-end, un marché d’artistes se tient le long de la Defensa.

L’idée de Mafalda est née en 1962 comme une bande dessinée indépendante, qui devait s’inspirer des American Peanuts et de Blondie. Dès le début, cependant, Mafalda s’est présentée comme complètement différente de ses modèles. La petite fille de quatre ans, issue de la classe moyenne argentine, pousse ses parents au désespoir par ses questions et son caractère rebelle.

Le père, qui a un emploi de bureau à Buenos Aires pendant la journée, et sa mère, qui s’occupe du ménage, représentent la première génération de parents après la fin de la Seconde Guerre mondiale à élever leurs enfants de manière anti-autoritaire – et à avoir ainsi les mains pleines.

Les amis de Mafalda comprennent Felipe, un enfant de la classe moyenne comme Manuelito, dont le père est un immigrant qui tient un petit magasin et rêve de diriger lui-même une chaîne de supermarchés, et Susanita, qui imite le rôle traditionnel des femmes en tant qu’épouse et mère. Plus tard, Mafalda a un petit frère avec Guille. Les adultes sont représentés dans la bande comme des personnages qui, en raison de leur logique aiguisée, n’ont pas vraiment de quoi s’opposer à la Mafalda précoce et on leur montre leurs contradictions.

Comme le note Isabella Cosse dans son étude Mafalda – Histoire sociale et politique de la bande dessinée mondiale de l’Amérique latine (publiée en espagnol et en anglais), Mafalda s’est développée parallèlement au développement politique et social de l’Argentine en tant que voix pour la démocratie et la liberté.

L’aversion de Mafalda pour la soupe devient synonyme d’aversion pour la dictature et l’oppression. Avec les émeutes estudiantines de la fin des années 1960 et la terreur des régimes fascistes en Argentine, au Chili et en Espagne, la popularité de Mafalda a énormément augmenté, même en dehors de son groupe cible prévu – la classe moyenne de Buenos Aires.

Aujourd’hui encore, près de 60 ans après la création de la bande dessinée, Mafalda et ses amis n’ont rien perdu de leur popularité, même si la dernière bande dessinée Mafalda a été publiée au milieu des années 1970. Quino a arrêté la bande parce que le monde avait changé et que le fond de Mafalda n’était plus à jour. Cela n’enlève rien à la popularité du personnage, comme en témoignent les serpents devant la statue de Mafalda et l’omniprésence des dessins et des souvenirs de Mafalda.

Mais pour les amateurs de BD francophones, il est assez difficile de se procurer les éditions de Mafalda. Sur Amazon.fr, vous ne pouvez obtenir que quelques numéros d’occasion et anciens, et même si vous le faites, ils sont parfois assez chers.

Mafalda a aussi été dessiné plusieurs fois comme film d’animation, mais surtout le dernier a créé une série de bandes dessinées sans paroles de la série sous la direction de Quino, que l’on peut trouver sur Internet.

La statue de Mafalda est aussi le début d’un mile de statues comiques sur lesquelles se rassemblent plus d’une douzaine de héros comiques argentins. Comme ici Isidoro Cañones, qui en tant que bon vivant a peuplé le monde de la BD depuis 1935.

Un aperçu plus détaillé du Paseo de la Historieta (Rue de la Bande Dessinée) peut être trouvé sur le site officiel de la ville de Buenos Aires.

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