Le prince playboy du Japon fête ses mille ans

Pour féconder la concubine du père, pour être banni de la cour, beaucoup de belles femmes et lardés de poésie. Il y a mille ans, cela sonnait comme un excellent ingrédient pour un matériau captivant, et mille ans plus tard, c’est toujours le cas.

Il s’agit de Le Dit du Genji, le premier roman jamais écrit sur un prince fictif, qui a été inventé à la cour impériale japonaise vers l’an 1000 par la dame d’honneur Murasaki Shikibu (vers 978-1014).

La dame de la cour et l’auteur Murasaki Shikibu

L’intrigue accompagne la vie du prince Genji, d’une beauté exceptionnelle, qui brille par ses amours. Quiconque s’attend à des détails érotiques juteux doit maintenant être repoussé par des adaptations du XXe siècle, car pendant 900 ans, ce roman en 54 volumes, particulièrement apprécié des dames de la cour, s’est caractérisé par la poésie, l’étiquette et un regard sur les cercles et les manières de la plus haute cour.

Très vite, l’œuvre va prendre une signification quasi religieuse. Pendant des siècles, les érudits et les experts ont essayé d’extraire une signification plus profonde des poèmes et des idéaux moraux que l’auteur a présentés à plusieurs reprises. Mais ce n’est pas seulement dans l’interprétation du texte, mais aussi dans la conception de l’écriture et des illustrations que se déploie l’ensemble de l’art japonais.

Texte continu en japonais

La calligraphie était et est toujours considérée au Japon non seulement comme une forme d’art de haut niveau, mais aussi comme un signe du caractère du calligraphe. Au Japon, critiquer la forme écrite ne signifie rien d’autre que dénoncer le caractère de l’écrivain. Les femmes ont été officiellement bannies des plus hautes ordinations de la calligraphie, mais cela ne les a pas empêchées de l’apprendre quand même. Même un texte continu de caractères japonais – comme celui qui est montré ci-dessus – a ajouté sa propre signification au texte et aux illustrations.

Au fil des siècles, le texte n’a été réellement accessible qu’à un petit cercle de personnes, car avant l’impression du livre, la production d’un exemplaire, qui, avec les illustrations souvent élaborées, aurait pu comporter plus de mille pages, était extrêmement longue et prenait des années. Même des pages isolées du roman ont été traitées comme un trésor et ont donc été administrées de manière restrictive par les propriétaires.

La Bataille des Chariots présentée ci-dessous en est un exemple, où une scène clé du roman est minutieusement représentée à la feuille d’or. Rokujô, l’ancienne amante et dame de compagnie de Genji, attend incognito dans sa voiture cachée lors d’un festival que Genji entre. Mais au même moment, arrive Aoi, la femme de Genji, dont l’entourage lui ouvre une meilleure place, en déplaçant la voiture de Rokujô dans une bagarre et en la mettant à nu. Lorsque Genji s’arrête ensuite devant la voiture d’Aoi pour la saluer, la gêne publique pour Rokujô est absolue.

La Bataille des Chariots, scène de Genji

Nombre de ces illustrations ont également été appliquées à des écrans, des ventilateurs, des décorations intérieures et des objets. Lors des mariages entre les plus hautes familles du shogunat, beaucoup avaient des motifs genji dans les cadeaux de mariage. Les motifs de Genji étaient également très populaires sur les vêtements et les coquillages utilisés pour les jeux de mémoire.

La première version imprimée n’est apparue qu’au XVIIe siècle, lorsque le texte a été connu d’un plus large public. Le texte original a dû être complété par des commentaires dès le XIIe siècle, car les lecteurs contemporains ne connaissaient plus beaucoup de références. Et en 1911, la première traduction moderne du roman en japonais contemporain est apparue sans annotations.

Au fil du temps, les illustrations ont également été adaptées au style de l’époque, jusqu’à ce qu’elle apparaisse elle-même en 1980 dans une version manga unique sur le plan artistique. Des parodies du roman, certaines avec des illustrations très suggestives, ont également été publiées au fil des siècles, qui ne circulaient initialement qu’en secret.

Un livre illustré et expliqué en détail sur Le Dit du Genji est disponible pour plus de 60 € chez l’éditeur du Metropolitan Museum of Art, où une rétrospective a eu lieu en 2019.

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