Quand vous êtes à sec dans le sec

Un nombre impressionnant d’amis avec qui je suis sortie récemment m’ont dit qu’ils avaient arrêté de boire. Depuis deux semaines ou plusieurs mois, ils ont renoncé à l’alcool. Les raisons de l’abstinence varient, allant d’un niveau plus élevé de sensibilisation à la santé à un ami qui a été pris au volant en état d’ébriété et qui se rend compte maintenant que cela ne valait pas la peine.

Quelles que soient leurs raisons, je peux me sentir à l’aise avec elles. J’ai arrêté de boire il y a deux ans et demi. J’ai pris ça comme une résolution du Nouvel An. Non pas que je buvais beaucoup avant, mais un verre de vin tous les deux jours ou une bière avec des amis deux fois par mois. Donc, démissionner n’était pas vraiment le problème. Pourtant, j’ai remarqué ce désir de verre, et que je me suis rendu compte que j’évitais ma tournée habituelle au supermarché en passant devant les rayons de vin.

Alors que certains amis prennent l’alcoolisme très au sérieux, d’autres s’autorisent une coupe de champagne occasionnelle lors d’une fête d’anniversaire. J’appelle cela un spectre d’abstinence, dans le sens de mangeurs de viande <-> végétariens <-> végétaliens.

Où sont les boissons ?

Les boissons non alcoolisées sont faciles, vous voulez dire ? C’est là que ça commence à devenir excitant. Pendant que les serveurs vous remettent un livre entier avec des dizaines de pages de vins, cocktails, bières et liqueurs répertoriés, la sélection de produits non alcoolisés est très modeste, avec souvent deux ou trois lignes seulement. Limonades, jus et eau. Les serveurs compatissants suggèrent souvent que les cocktails peuvent être faits sans alcool.

C’est incroyable. Presque aucun restaurant ou bar n’offre une sélection de boissons non alcoolisées qui mériteraient le terme  » choix « . Ce genre de boissons est un peu perdu et personne ne s’en soucie. Alors que les barmans se spécialisent dans la préparation de cocktails de toutes sortes et que les restaurants plus raffinés emploient des sommeliers qui recommandent des vins, les boissons non alcoolisées semblent être les enfants par alliance de l’industrie de la restauration.

Personne ne se soucie d’une sélection de ces boissons. Ils ne sont même pas une considération secondaire. Mais je pourrais penser à toute une série de possibilités. Commençons par les limonades. Je ne suis pas vraiment fan de la sélection standard de Sprite Coke Fanta que l’on trouve partout. L’eau minérale, que j’aime bien boire, est agréable, mais elle n’ajoute pas à l’expérience culinaire globale.

Le choix des jus est souvent limité. S’il y a quelque chose à offrir, c’est du jus d’orange et de pomme. Ça ressemble plus à un petit-déjeuner. Qu’en est-il des cocktails sans alcool au même prix et à saveur réduite ? Ce n’est pas vraiment une option intéressante.

Status Quo

Le statu quo actuel en matière de boissons non alcoolisées me rappelle la culture du café et de la bière aux Etats-Unis il y a quelques années encore. Ce que vous avez là, c’est du café filtre avec des recharges gratuites, ou de la Bud, Miller et tout ce qu’ils appellent de la bière là-bas. C’est ça. Grâce au travail de pionnier de Starbucks (oui, le Starbucks), toute une série de petits torréfacteurs, cafés et bars à café sont arrivés dans le pays, s’installant dans les zones urbaines et apportant du bon café à la population. L’émergence de microbrasseries partout en Amérique du Nord a permis de produire de la bière dans une grande variété de saveurs, de méthodes de brassage et de variations jusqu’alors inimaginables.

Le choix de nouveaux cafés et de nouvelles bières ne semble pas avoir de limite supérieure.

C’est ce que j’aimerais voir, et je vais commencer avec de la limonade. Ce n’est pas que du Coca et du Pepsi. Un certain nombre de petites entreprises de boissons gazeuses apportent de la diversité à ce marché, des entreprises comme Fentimans du Royaume-Uni ou Fritz-Cola d’Allemagne. Et je suis sûr qu’il y en a des centaines, si vous voulez bien regarder. Au moins, je vois une riche sélection quand je vais à la chaîne de confiserie Rocket Fizz et que je vois les dizaines de marques de limonade d’autant de compagnies.

Mais je n’ai pas encore fini. Et que dire des limonades à part, avec des boissons aux goûts plus doux et moins piquantes ? Boissons à base de légumes, avec des épices, fermentées, froides ou chaudes, et quoi d’autre. Cela permettrait de créer une sélection de boissons que les cartes des vins d’aujourd’hui peuvent certainement concurrencer. Et ils pourraient être beaucoup mieux adaptés à la sélection des aliments.

Rêves d’une culture des boissons

Je rêve d’une culture des boissons où les restaurants offrent aux clients une riche sélection de boissons non alcoolisées ; une sélection digne d’être appelée une sélection. Est-ce que je viens de découvrir une idée pour une start-up de boissons qui ouvre un tout nouveau marché ?

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