Comment les hommes peuvent-ils aider les femmes à lutter contre la cyberintimidation ?

En tant qu’utilisateur assez actif des médias sociaux, oui, de temps en temps, un troll ou un commentaire vous arrive qui soulève des doutes sur l’évolution de l’homme. En tant qu’homme blanc, cela me semble assez ennuyeux, mais je ne m’éloigne pas de l’idée de clôturer une autruche. J’ai dû faire preuve de fermeté rhétorique dans le passé, notamment lorsque la seconde moitié de mon projet de recherche de thèse a été marquée par un changement de personnel au sein de la société qui me sponsorisait et que, soudain, la politique a pris le pas sur l’objectivité, et ce à plusieurs reprises pendant mon service militaire. Là aussi, plusieurs personnes ont tenté de se frayer un chemin à travers le harcèlement et l’intimidation. C’est juste stupide quand vous êtes au milieu.

Cas 1 : Les femmes de la culture, recherche et politique

Cependant, ce n’est pas comparable à ce que j’observe lorsque ce sont les femmes qui sont victimes. Depuis quelque temps, je suis – après un appel du dessinateur allemand Ralph Ruthe, qui a demandé sur Twitter quels comptes Twitter de femmes intéressantes il devrait suivre – quelques-uns de ces comptes intéressants. QuattroMILF, Natascha Strobl ou la députée américaine Alexandria Ocasio-Cortez sont quelques-unes de ces femmes. La première, Jasmina Kuhnke, est une mère de quatre enfants aux racines germano-africaines. Elle est auteur et comédienne de comédies qui s’exprime avec une langue acérée contre le racisme – qu’elle vit elle-même de près – contre les racistes et les nazis. Natascha Strobl est une politologue autrichienne, auteur, analyste, publiciste et, surtout, une experte de l’extrémisme de droite et de la politique qui dissèque avec précision la logique et les astuces rhétoriques des vieux de la droite, des politiciens, des femmes de tonnerre et autres valets de la droite. Alexandria Ocasio-Cortez, également connue sous l’acronyme AOC, est la plus jeune députée du parti démocratique d’origine portoricaine, qui est passée de la pauvreté à la politique en travaillant comme serveuse et en obtenant son diplôme au sommet de sa classe.

Le point commun de ces trois femmes est qu’elles sont très sûres d’elles, expertes dans leur domaine, éloquentes et incroyablement intelligentes. Je suis généralement d’accord avec leurs positions, arguments et déclarations, et si ce n’est pas le cas, je les trouve en tout cas très intéressants. Trois femmes très intéressantes dont les contributions me paraissent très inspirantes et enrichissantes.

AlphaSophia and me

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Malheureusement, les trois ont aussi en commun d’être constamment exposées aux pires attaques sur Internet par des hommes qui les insultent de toutes les manières possibles, veulent les réprimander et ne reculent même pas devant les menaces de viol, de violence et de meurtre.

Maintenant, je pourrais hausser les épaules et prétendre que ce ne sont pas mes affaires. Ce n’est pas mon sujet, ni mon combat. Mais ce n’est pas vrai. Ce ne sont pas seulement ces trois femmes, mais toute une série d’autres qui sont victimes de ces attaques de la pire espèce. Deux incidents simultanés survenus dans mon domaine il y a quelques jours montrent à quel point la cyberintimidation des femmes est répandue dans la sphère publique.

Cas 2 : Intelligence artificielle chez Google

Tout d’abord, il y a eu le licenciement de Timnit Gebru, un expert de l’IA né en Ethiopie, à Google. Ses recherches se sont concentrées sur les problèmes de l’intelligence artificielle, qui est dominée par les hommes blancs et asiatiques et qui conduit donc systématiquement à des biais dans les données d’apprentissage machine qui désavantagent les femmes et les minorités. Gebru a réuni une équipe chez Google pour traquer, traiter scientifiquement et résoudre ces problèmes.

Ce qui s’est passé, c’est autre chose. Alors qu’elle était en congé en novembre/décembre, elle a été licenciée, contournant son supérieur direct – selon le style officiel, son « auto-destruction » a été acceptée – et après des protestations publiques et une révolte interne à Google, des arguments spécieux ont été avancés selon lesquels elle n’avait pas suivi les procédures internes pour publier un nouveau document de recherche. Ce qui, bien sûr, n’était pas vrai. Aucune question n’a été autorisée lors d’une réunion interne du personnel avec les employés de couleur de Google. Même le Sénat américain est intervenu dans l’intervalle et a demandé au PDG de Google, Sundar Pichai, des détails sur ce processus « inhabituel ».

Cas 3 : Panel de discussion sur l’IA sans les femmes

Coïncidant avec le licenciement de Timnit Gebrus de Google, j’ai pris connaissance d’une table ronde en ligne à laquelle participaient deux femmes, toutes deux chercheuses en IA, l’une au California Institute of Technology et l’autre à Mozilla. Le premier est le professeur de CalTech Anima Anandkumar, originaire d’Inde, et le second est un chercheur vietnamien spécialisé dans l’IA. Ils étaient tous deux sur une liste d’invités à une discussion en ligne avec des experts en IA. L’événement a été organisé par un certain Zachary Todd Liberman.

Outre le fait que Tim O’Reilly lui-même ne savait pas que son nom était utilisé pour faire de la publicité, les femmes étaient simplement désinvitées dès qu’elles demandaient des panélistes féminins.

Lorsqu’on leur a posé la question – surtout lorsque l’éthique de l’IA était également à l’ordre du jour – les femmes n’ont tout simplement pas été autorisées à participer à la course, ni même activement écartées.

La discussion qui s’en est suivie sur Twitter et par courriel a donné lieu à des menaces de la part de l’organisateur et à des attaques sournoises d’un chercheur émérite de l’université de Washington, Pedro Domingo, contre ces femmes.

Comme on peut également le constater dans presque tous les cas, les femmes issues de l’immigration sont particulièrement exposées à des attaques beaucoup plus fortes et plus méchantes.

Cas 4 : Le doctorat de la première dame Jill Biden.

Comme si cela ne suffisait pas, un certain Joseph Epstein, dans une colonne d’opinion du Wall Street Journal, dont la rédaction a dû échouer autant que celle de l’Epstein de 87 ans, a réprimandé la femme du futur président américain Joe Biden, à savoir Jill Biden, pour avoir cité son doctorat alors qu’elle n’était pas médecin, mais qu’elle n’avait qu’un doctorat en philosophie, ce qui, selon Epstein, qui n’a lui-même qu’une licence, n’est pas un vrai doctorat.

Non seulement il dénigre la réussite de Jill Biden et le contenu de son travail, mais il l’appelle aussi « kiddo », l’équivalent de « chérie » en français. Adam Grant, professeur à Wharton et auteur à succès, a donné la seule réponse correcte dans un post sur LinkedIn. Il a « traduit » la chronique et les arguments d’Epstein en révélant ses propres défauts, sa misogynie et sa bigoterie. L’effet sur la chronique d’Epstein a toutefois été différent de ce que le vieil homme avait prévu : depuis lors, de nombreuses femmes à succès publient d’autant plus leurs doctorats sur LinkedIn et Twitter et lors d’événements publics.

Que peuvent faire les hommes pour aider ?

Je ne connais personnellement aucune de ces femmes, et la misogynie n’est malheureusement pas une nouveauté. Mais je ne veux pas rester les bras croisés plus longtemps. Je pense qu’il n’est pas seulement dommage qu’un certain nombre d’hommes (et aussi certaines femmes) croient – plus qu’on ne voudrait le croire – qu’ils peuvent impunément attaquer verbalement des femmes en public et les menacer de violence, elles et leur famille. Je trouve également qu’il est dommage que cela supprime des voix et des opinions importantes de ces femmes. Combien de femmes se sont retirées du discours public en raison d’une telle hostilité qui est restée impunie ?

Alors que pouvons-nous faire ? Et j’entends par là surtout les hommes qui ne veulent plus regarder les agissements de ces cyberintimidateurs ? Il ne suffit pas que les femmes soient seules à se tenir à l’écart ; les hommes doivent eux aussi montrer qu’ils ne toléreront pas un tel comportement. Mais la question est de savoir comment ?

Avec mon aide, je ne veux pas devenir moi-même un problème pour les femmes. La façon dont je traite la cyberintimidation dont je suis victime n’est probablement pas la même que celle dont les femmes veulent la résoudre. De plus, je ne veux pas donner l’impression que seuls les hommes peuvent à nouveau résoudre un problème causé par les hommes. Je cherche ici des lignes directrices sur la façon dont moi et d’autres hommes partageant les mêmes idées pouvons soutenir les femmes. Quelles sont les mesures efficaces contre les cyberintimidateurs et quelles sont celles que nous, les hommes, pouvons et devons utiliser sous la direction des femmes ?

Faites-moi savoir, surtout aux femmes que je demande, ce que vous attendez de quelqu’un comme moi pour vous aider si vous êtes victime d’une telle agression, si vous ne voulez pas reculer et si vous avez besoin de soutien. Merci !

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